Dapatkah Karbon Dioksida Murah Dihilangkan Dari Suasana Kita?

Saya ingat eksperimen kelinci yang dibahas dalam berita beberapa tahun lalu yang mengusulkan menggunakan cryonics untuk memisahkan kelembaban dan karbon dioksida dari atmosfer Bumi. Percobaan mengandalkan fakta bahwa air dan karbon dioksida mencairkan dan memadatkan pada suhu yang jauh lebih tinggi daripada oksigen dan nitrogen, komponen utama dari udara yang kita hirup, sehingga dengan mendinginkan udara secara memadai dapat mengekstraksi air dan CO2 dan mengirim nitrogen dan oksigen kembali ke dunia. Air tawar, tentu saja, dapat digunakan untuk beberapa tujuan yang bermanfaat, terutama di negara-negara gurun, dan CO2 juga dapat dimanfaatkan untuk keperluan industri di berbagai bisnis yang ada.

Ternyata eksperimen ini mungkin tidak terlalu aneh, meskipun kebutuhan energi untuk mendinginkan udara dalam jumlah besar akan luar biasa. Ini dan teknologi lainnya dibahas panjang lebar dalam sebuah ebook baru, Sedotlah, oleh Marc Gunther, yang sebelumnya telah menulis tentang lingkungan. Ebook ini melihat teknologi, yang ada dan berkembang, untuk mengekstraksi karbon dioksida dari udara hingga, pada dasarnya, menghilangkan dua sen polusi karbon oleh Revolusi Industri. Beberapa dari ini disebut "penangkapan udara langsung" dari karbon dioksida, teknologi yang menghilangkan CO2 langsung dari atmosfer dengan memadatkannya atau mengubahnya menjadi senyawa non-gas.

Gunther memulai ceritanya dengan menilai seberapa baik pemerintah telah melakukan pengurangan karbon dioksida. Seperti yang kita ketahui dari membaca laporan berita, sedikit yang telah dilengkapi sejauh ini. Mengurangi emisi karbon membutuhkan ketergantungan pada alternatif energi bahan bakar non-fosil, dan tidak ada upaya serius yang dilakukan untuk benar-benar mengekstraksi karbon dioksida secara artifisial dari udara. Hal ini membawanya ke subjek besar "geo-engineering" yang merupakan istilah yang digunakan oleh para ilmuwan untuk menggambarkan metode yang tersedia pada skala planet yang kolosal untuk menciptakan perubahan atmosfer yang signifikan di seluruh dunia. Revolusi Industri itu sendiri adalah contoh geo-engineering, meskipun sebuah proyek yang memiliki konsekuensi sekarang kita perlu mencoba untuk membalikkan, sebelumnya akumulasi gas rumah kaca dalam konsentrasi yang tidak terlihat di atmosfer selama puluhan juta tahun.

Diambil sebagai masalah sains sekolah menengah, menghilangkan CO2 dari udara yang mudah menghirup mudah dicapai. Angkatan laut mengelolanya sepanjang waktu di kapal selam dengan teknologi kimia yang relatif sederhana. Masalahnya adalah skala dan biaya. Cara yang diterima untuk menyelesaikan penghapusan CO2 adalah dengan menjalankan udara melalui tank raksasa yang penuh dengan alga. Karbon dioksida larut dalam air di mana ia dihisap oleh ganggang untuk membuat gula dan karbohidrat lain yang membatasi CO2 dalam molekul padat. Tetapi ini, juga, tidak dapat dilakukan dengan cukup murah dan pada skala yang cukup besar untuk mengimbangi puluhan juta ton CO2 baru yang kita tambahkan ke udara setiap tahun melalui pembakaran batu bara dan bensin di mobil kita.

Salah satu hasil mengejutkan dari semua upaya ini untuk non-ilmuwan seperti saya adalah bahwa, sementara penghapusan CO2 tidak murah, itu relatif lebih murah daripada alternatif, yang melibatkan pemotongan emisi CO2 dengan beralih ke sistem energi yang tidak melepaskan karbon dioksida di semua. Ada juga teknologi pintar yang akan mengatasi pemanasan global secara tidak langsung, bukan dengan mengurangi gas rumah kaca melainkan dengan memantulkan kembali ke ruang angkasa lebih banyak energi matahari. Jika ada lebih sedikit panas yang masuk ke atmosfer dari sinar matahari, suhu rata-rata bumi akan cenderung naik lebih lambat atau tidak naik sama sekali. Ini akan menyelamatkan kutub dan menjaga lautan agar tidak naik, dua potensi konsekuensi bencana pemanasan global yang paling ditakuti oleh lingkungan hidup.

Saya juga belajar bahwa ada pasar yang dapat diperdagangkan untuk karbon dioksida, di luar orang-orang di Omaha Steaks yang menggunakannya untuk menjaga steak Anda membeku dalam perjalanan ke rumah Anda. Karbon dioksida dapat mengambil harga $ 50 atau lebih per ton dalam industri minyak dan gas, di mana disuntikkan oleh perusahaan minyak ke dalam reservoir minyak untuk menggantikan cairan dari batuan permeabel dan naik ke permukaan di mana hidrokarbon ini dapat dikumpulkan dan dijual. Penggunaan karbon dioksida ini memiliki manfaat tambahan yang sekali disuntikkan ke tanah, ia cenderung tinggal di sana, aman keluar dari atmosfer untuk waktu yang lama.

Gunther kemudian melanjutkan untuk melihat spektrum kecil dari usaha startup, termasuk setidaknya satu yang telah mendapatkan dukungan dari Bill Gates, yang baru saja membangun pabrik kelayakan. Tidak ada pelari depan yang jelas – dan semuanya menderita masalah yang mungkin tidak dapat diatasi, yaitu penggunaan energi. Jelas tidak masuk akal untuk menggunakan energi kotor (dan kemudian melepaskan lebih banyak karbon) untuk menghilangkan karbon yang ada dari atmosfer. Ini adalah salah satu bidang di mana sejenis teknologi eksogen atau penemuan baru akan sangat disambut.

Buku Gunther adalah panjangnya panjang Bulanan Atlantik artikel, dan untuk orang awam yang tertarik seperti saya, ini adalah pengantar yang bagus untuk subjek ini.

Next post
 Dapatkah Karbon Dioksida Murah Dihilangkan Dari Suasana Kita?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *