Tersesat di tengah-tengah triliunan quintillions galaksi dalam kekuatan alam semesta, Bumi yang lemah di Bima Sakti hanya sama mencoloknya dengan satu molekul air di semua air yang ditemukan di planet kita, mungkin menghilangkan kemungkinan manusia menjadi ras cerdas tertinggi yang pernah ada.

Bumi penuh dengan kehidupan berbasis karbon, dibangun dengan beberapa protein dan senyawa heran replikasi diri – DNA, dan bekerja dengan air sebagai pelarut potensial dan oksigen sebagai akseptor elektron untuk kebanyakan reaksi merah-oksida metabolik yang sedang dilakukan. . Biokimia lain yang mungkin dari kehidupan di luar bumi sering diremehkan dan ilmuwan, Carl Sagan, menganggap diskriminasi yang salah ini sebagai chauvinisme karbon, mengisyaratkan bahwa kita telah cukup sempit dalam membayangkan prospek bentuk kehidupan yang berbeda secara radikal di tempat lain di alam semesta. Astrophysicist Victor. J. Stenger mengajukan konsep chauvinisme molekuler yang membuang keharusan kombinasi molekuler dan membayangkan kehidupan di alam semesta paralel lainnya di mana inti atom dan struktur kimia lainnya dapat berbeda secara drastis. Stephen Hawking juga menerima bahwa alien bisa lazim tanpa struktur dan DNA yang berbasis karbon. Pengetahuan fiksi ilmiah populer, dalam dunia kehidupan luar angkasa, telah menyaksikan beberapa gagasan seperti kehidupan di planet dengan lautan asam sulfat, makhluk yang menghirup sianida murni dan kehidupan yang tumbuh subur di atmosfer klorin. Berbagai kejadian biokimia hipotetis yang cocok untuk kehidupan di planet yang sangat berbeda dari Bumi telah diajukan.

Silikon, konstituen dari keluarga karbon, menyerupai karbon dalam beberapa aspek sifat kimianya. Namun, itu akan menyakitkan untuk memikirkan kehidupan berbasis silikon dalam kondisi planet seperti Bumi. Silikon-di-oksida, padanan silikon dari karbon-di-oksida, terbentuk setelah respirasi dalam atmosfer oksigen, akan menyumbat paru-paru dengan partikel pasir yang membentuknya. Pasir ini akan meleleh pada suhu tinggi dan keberadaan kehidupan berbasis silikon pernapasan oksigen mungkin mungkin di planet-planet dengan beberapa ribu derajat suhu atau tekanan yang berlebihan. Dikatakan bahwa silikon dalam kehidupan bisa ada sebagai polimer silikon. Dalam suasana asam sulfat, polimer silikon bisa lebih stabil daripada hidrokarbon. Tetapi ketidakstabilan rantai panjang silikon yang kompleks sedikit mengguncang persepsi ini Kelimpahan karbon yang lebih tinggi untuk silikon di seluruh kosmos, fleksibilitas karbon dalam membentuk senyawa, kehadiran kehidupan berbasis karbon di Bumi terlepas dari ketersediaan jumlah yang lebih besar dari silikon. , meteorit mengandung partikel karbon sementara tidak menunjukkan indikasi polimer silikon – teori kehidupan silikon tampaknya rentan terhadap fakta-fakta tersebut. Namun, struktur kehidupan berbasis silikon bahkan berkembang di Bumi. Biogenic silica membentuk struktur skelet dari beberapa spesies mikroba termasuk diatom (alga) dan radialoria (protozoa). Bahkan organisme pertama di Bumi seharusnya memiliki struktur silikat di dalamnya. Jika kehidupan berbasis silikon ada, akan lebih mungkin bahwa peran silikon kurang analog dengan karbon. Misalnya, silikon akan membentuk komponen struktural sementara karbon akan berfungsi dalam aspek metabolisme.

Sejak zaman prasejarah, air dianggap sangat tidak sempurna untuk keberadaan dan kelangsungan hidup dan ini berlaku untuk planet-planet yang mirip Bumi. Perspektif baru sekarang mendukung keberadaan kehidupan pada suhu serendah -100 ° C. Amonia telah dianggap analog dengan air, menunjukkan beberapa kemiripan. Tapi amonia tidak cocok untuk kehidupan aerobik menghirup oksigen karena amonia mudah terbakar dalam oksigen. Sama seperti air, amonia dapat menerima atau menyumbangkan proton. Penerimaan proton membentuk kation amonium analog dengan ion hidronium air dan menyumbangkan proton memberikan ion amida analog dengan ion hidroksida. Kelompok karbonil yang cukup berguna (C = O) menjadi tidak stabil dalam larutan amonia dan pengganti yang efektif untuk ini adalah kelompok imina (C = N). Amonia bahkan dapat membentuk keseimbangan asam-basa dalam organisme dan bertindak sebagai penyangga yang mirip dengan air. Tetapi ikatan hidrogen yang lebih lemah dalam amonia dan kecenderungan konsekuensinya untuk menguap pada suhu rendah menimbulkan masalah kritis untuk bertahan hidup dengan amonia. Namun, di planet dan bulan pada suhu yang cukup rendah, bersama dengan amonia cair, berbagai senyawa lain yang tersedia dalam keadaan padat dapat dimanfaatkan. Pada tekanan yang meningkat, titik leleh dan titik didih naik secara drastis (masing-masing 196K dan 371K pada tekanan 60 atm). Hidrogen fluorida juga bisa berfungsi sebagai alternatif air yang potensial. Ikatan hidrogen dan polaritas yang kuat membuatnya menjadi pendukung kehidupan yang tepat.

Ia telah mengemukakan bahwa fosfor yang membentuk tulang belakang DNA dapat diganti dengan arsenik. Ini sangat meragukan karena organisme lebih memilih fosfat untuk arsenat dan menunggu bukti lebih lanjut. Kemungkinan ada untuk boron dan logam-oksida untuk membentuk dasar kehidupan. Tapi kelimpahan boron yang rendah tetap menjadi penghalang. Bahkan di Bumi beberapa mode respirasi anaerobik (tanpa menggunakan oksigen) terjadi. Klor bisa berfungsi sebagai akseptor elektron yang baik sebagai pengganti oksigen. Namun klorin sangat jarang di alam semesta dan sering terjadi sebagai garam.

Ini mungkin tampak keterlaluan untuk berbicara tentang planet yang mengandung lautan platinum cair, bentuk kehidupan berbasis oksida logam dan atmosfer sulfur-di-oksida. Bentuk kehidupan di planet berkembang hanya berdasarkan konstituen di dalamnya. Di planet kita sendiri, oksigen dulunya jarang, sampai kehidupan tanaman berevolusi menjadi pohon raksasa seperti pinus dan oksigen berlebih yang dilepaskan. Catatan fosil memberikan bukti untuk pengembangan fauna berukuran lebih besar hanya setelah era ini. Jadi cukup jelas bahwa kondisi planet dan bentuk kehidupan yang terus berubah menunjukkan saling ketergantungan. Kehidupan, seperti yang kita tahu, bisa ada dalam bentuk yang paling tidak terduga dan akan menggelikan untuk percaya bahwa manusia adalah spesies yang paling cerdas. Kita tidak akan pernah tahu apakah kita masih organisme primitif hanya dengan satu organ khusus yang disebut otak untuk dibanggakan.

Next post
Life Sans Carbon, Oksigen dan Air!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *